Essai

"Ardenne 1944-1945", de Mathieu Billa

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Fin 1944, les forces de l’Axe menées par l’Allemagne nazie semblent à bout de souffle. Beaucoup de soldats alliés, quelque peu assommés par les récents combats de l’automne, ont quant à eux dans l’esprit la prochaine fête de Noël. Dans les villes libérées, la population profite de sa liberté retrouvée tout en se préparant à faire face à un nouvel hiver encore conditionné par le rationnement. Le 16 décembre, à la surprise générale, Hitler lance sa dernière grande offensive en Belgique et au Luxembourg à travers les forêts d’Ardenne. Avec près de 300 000 combattants engagés, il veut renverser le cours de la guerre, jouer sa dernière carte.
Ce livre présente la fameuse campagne d’Ardenne qui s’est déroulée durant l’hiver 1944-1945. Après avoir été brièvement remise en contexte, l’offensive allemande du mois de décembre 1944 est résumée en ses principaux points. Les combats du mois de janvier 1945, moins connus, sont abordés à travers le destin d’une compagnie de la 84e division d’infanterie américaine au sein de laquelle se trouve un jeune d’origine allemande de 21 ans dénommé Henry Kissinger. Il n’est alors pas le célèbre diplomate que l’on connaîtra dans les années 1960-1970. Ce guide présente la bataille en prenant l’angle des combattants, en se centrant sur leur quotidien, sur les histoires personnelles en décrivant l’expérience humaine de ces hommes et de ces femmes, militaires ou civils qui ont lutté pour rester en vie durant ce terrible hiver 1944-1945. D’Elsenborn à Echternach en passant bien évidemment par Bastogne, nous vous emmenons sur les traces des combattants en vous faisant découvrir des vestiges et sites de mémoire qui se trouvent actuellement sur le champ de bataille.

BILLA Mathieu, Ardenne 1944-1945, OREP, 2020

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